在美国如何选择医生

 

当我们需要寻找好吃的餐馆,不错的娱乐场所时,我们很多人都会用Yelp之类的网站,看看附近可选的地方总体评价如何,价格是否公道,服务是否优良,交通是否方便等,但当我们在美国需要寻医问药时,是否可以用同样的方法以网上的评价作为选择某一医生的依据呢?

人们普遍认同五星级的酒店是高档酒店,但五星级的医生是如何定义的,他/她就一定是适合你的优秀医生吗?打开网页,输入医生的名字,你可以查到“很多”相关的信息,其中包括客观的信息比如该医生是哪个医学院毕业的,在哪里做的住院医培训,是不是做过以及哪里做的专科培训,现在附属于哪个医院等等。美国有很多关于评价医生的网站,比较有名的是Zocdoc, Healthgrades, Webmd和Vitals等, 这些网站除了收集以上讲的客观信息外,也会发表由病人对医生的一些评估。评估的具体标准一般都是大同小异,包括办公室的舒适度,工作人员的友善程度,等待时间的长短, 以及医生是否花了“适当的时间”与病人交谈解释等等来打分,从一星到五星,看起来似乎面面俱到,但却唯独没有一个问题是关注其医疗质量的,也就是专业地评价该医生的诊断技能,手术成功率,是否遵循目前的临床指南等等。所以我们可以认为这些评价排名也就只是病人按照自己当时喜怒哀乐的情绪作出的简单反映而已,更大的一个问题是有些网站你无法去核实评论者是否真的看过该医生还是只是发表一下评论而已。尽管Zocdoc由于其在线预约医生的功能,其网站声称每次评估都是由一名实际的病人在就医经历完成后所写,但并不是所有医生都收集在内,因为Zocdoc对在其网站上列出的医生每月会收取一定的费用。另一个问题是,有些医生的评分很少,因此一个过高或过低的评分就可以不成比例地歪曲总评分。

我想大家都应该会同意,等待时间以及诊所环境等的确也很重要,但对于病人来说,更不容忽视的则是医生的诊疗技术。那么网上的评价和医生诊疗技术是否成正相关呢?还真有人做过研究并发表过论文。2016年J Med Internet Res发表了Okike K的关于网站评分和心脏搭桥手术(CABG)死亡率的研究论文(Okike K et al, J Med Internet Res. 2016 Dec 13;18(12):e324. Association Between Physician Online Rating and Quality of Care)。他们分析了美国5个州共计614名心外科医生的心脏搭桥手术死亡率,发现与病人给该医生的打分高低和网站的排名无任何的相关性。当然并不是说这些网站一无是处,所谓“兼听则明”,优秀的医生除了一流的诊疗技术外,更重要的是对病人负责的态度以及富有同情心,有的患者在网上描述自己某次就医经历,大家也可以用来作为参考一下,也许会对医生有更多的了解。

既然这些网站评价信息并不那么靠谱,那么对在美国的普通百姓来说究竟该如何选择医生呢?

首先当然是要看自己的医疗保险,每个医生接受的保险有所不同,对于没有保险的病人,很多医生也接受现金支付,而且一般都可以有一些折扣的。

其次,应该尽量去了解医生的教育背景,给你看病的医生的确有这方面的行医资格。要知道市场经济对于医生以及诊所同样具有指导作用,有些医生可能并没有接受过某些方面的专业培训,但由于能够挣更多的钱而在行医过程打擦边球的情况并不是不存在的,所以应该了解下该医生的业务范围。

第三,了解你的医生的医学知识是否up to date,其实这个非常难评价。国内总是觉得“姜还是老的辣”,所以看病喜欢找老医生。不可否认,个人经验的确很重要,但医学除了经验科学之外,我们更加注重群体的经验也就是我们现在遵守的“循证医学”。十年前的医学知识,在今天看来其实很多都是不正确甚至错误的,因为医学一直在进步,对疾病发病机理会有新的认识,会有新的诊断手段,以及更有效的药物。所以总体来说相对年轻的医生他/她们的知识体系可能会比较新。当然,美国医学会也为了让所有行医的医生水平大致保持一致,除了继续教育外,所有医生都会参加Board考试。刚完成住院医或专科培训的需要考(Certification),以后每隔十年都要再次考(Recertification)。大家可能会觉得奇怪,没考过Board的医生也能正规行医吗?答案是可以的,只要做完两年或三年的住院医就可以作为Board Eligible的资格来行医,但是大家可以在网上查询该医生是否 Board certified。我想若是连基本的Board Certification都不能通过,应该很难去说服病人这是一个有着丰富医学知识以及紧跟医学进展的好医生吧。

第四,对于到底能不能把科研以及发表文章作为衡量一个优秀医生的标准来看还是有争议的,国内当然靠这些来申请课题以达到晋升职称,包括晋升主治,副主任,主任医师等,但美国的医生职称都为Attending(主治医生),没有更高的职称了,所以不能用职称来评价。虽然并不是每个好医生都会去做研究和发表论文,但我个人还是倾向于能够在权威杂志发表同行评议文章的医生更可能成为专家,特别是对专科医生而言。所以你可以在PubMed上查询该医生是否发表过学术论文。

其他一些方法,比如美国由于其保险的广泛性和特殊性,Medicare,Medicaid以及一些其他的数据库可以去查询某一个医生来参考他们的医疗质量,也可以去查询该某一个医生是否有医疗官司等等。但对于普通大众来说,去看个医生还得先成为科学家那样做那么多的研究诚然不现实,所以在此只是提醒大家,如果大家看网站对医生的评分以及评论,请记住,某一个五星评价可能只是来自病人一时的欢欣鼓舞,而另一个一星的评分也许只是病人的失望情绪所致,所以不要被别人的情绪左右了你的选择,如果可以的话,应该进一步深入挖掘。询问你信任的朋友,听取他们的经验细节,征求你认识的医生的建议。做自己的研究,找到适合自己的医生,为自己的健康负责!

 

作者: Ziqiang Zhu, M.D. (朱自强医生),毕业于浙江大学医学院以及中国协和医科大学,在Brookdale University Hospital and Medical Center完成内科住院医师训练,目前是Mount Sinai Elmhurst Hospital Center的主治医师。

 

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